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Le Football Francais Ebranle par une Culture Toxique au Sein de sa Federation

De l’exterieur, la Federation Francaise de Football (FFF) est une reference absolue dans ce sport depuis deux ans: son equipe masculine a remporte la Coupe du Monde de 2018 en Russie et a accueilli un an plus tard le championnat feminin le plus suivi de l’histoire.

Mais au sein de la federation, selon des responsables actuels et passes, cette aura chatoyante cache un mecontentement croissant et notamment des accusations de comportements inappropries a l’egard du personnel feminin, de harcelement de la part de la directrice generale de l’organisation, et l’existance d’une culture toxique entretenue par des hommes qui emploiraient systematiquement un langage ouvertement sexiste et feraient des remarques suggestives a leurs collegues feminines.

En fait, les choses se sont a tel point envenimees qu’au siege de la federation a Paris, Noel Le Graet, son president depuis pres de dix ans, a fait venir un consultant exterieur expert en resolution de conflits en entreprise pour les tirer de la tourmente.

“Depuis plusieurs mois maintenant je suis alerte sur des dysfonctionnements et des relations de travail tendues au sein de l’equipe de direction”, a ecrit M. Le Graet le mois dernier dans un e-mail destine a des cadres superieurs et consulte par le New York Times. “Je ne souhaite pas voir cette situation perdurer plus longtemps. Elle est prejudiciable au bon foncionnement de notre organisation ainsi qu’aux bonnes conditions de travail de toutes et de tous”.

Le differend represente une serieuse menace pour la mission de l’organisation, selon plusieurs cadres de la federation, non seulement parce qu’il souleve des problemes relatifs a l’environnement de travail, mais aussi parce que le depart de hauts responsables, pourrait, avec le temps, affecter les performances des equipes de France, qui sont parmi les plus fortes du monde. L’equipe de France feminine fait face a sa propre revolte en interne : certaines de ses meilleures joueuses sont en conflit avec leur coach, l’une d’entre elles ayant meme declare qu’elle ne participerait plus part aux matchs tant que la coach ne quitterait pas son poste.

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Paul Pogba portant le trophee de la Coupe du monde apres la victoire de la France sur la Russie en 2018.Credit…Catherine Ivill/Getty Images
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Un an plus tard, la France accueillait la Coupe du monde feminine de football la plus suivie de l’histoire.Credit…Alex Grimm/Getty Images

Interroges par The New York Times a distance du terrain, plus d’une demi-douzaine d’employes passes et actuels de la FFF ont decrit un environnement de travail ou le langage grossier, les abus psychologiques et le stress etaient monnaie courante, et ou la consommation d’alcool generait des attitudes deplacees comme par exemple l’irruption d’employes masculins dans la chambre d’une collegue sans sa permission.

Cette crise interne tranche avec les succes afiches par les equipes de France – la victoire de l’equipe masculine a la Coupe du Monde de 2018, les programmes d’accompagnement nationaux destines a la jeunesse et le classement de l’equipe feminine a la troisieme place mondiale, juste derriere les Etats-Unis et l’Allemagne.

C’est un “triste paradoxe”, dit un responsable: tant d’elements positifs cachent “deux annees de maladie”.

“C’est une comedie minable”, resume-t-il.

La FFF emploie pres de 300 personnes reparties sur deux sites principaux : le siege, a Paris, et un centre d’entrainement national, a Clairefontaine-en-Yvelines, a plus de 50 kilometres au sud-ouest de la ville. Dotee d’un budget annuel d’environ 300 millions de dollars, elle encadre toute la pratique professionnelle et amateure de football en France, soit plus de 2,1 millions de joueurs amateurs licencies et environ 1 500 professionnels. La federation dirige egalement l’un des meilleurs systemes de production de talents au monde, sur 25 sites a travers le pays dont huit entierement dedies aux femmes.

Selon des sources internes, la priorite de M. Le Graet a ete de reparer les relations qui se deterioraient entre les membres de son equipe de direction. En septembre, plus d’un an apres les plaintes visant les methodes de management de Florence Hardouin, directrice generale de l’organisation, il a envoye un e-mail aux directeurs de la federation pour les informer qu’il avait engage Eric Moliere, un expert des lieux de travail, dont l’entreprise Plein Sens se specialise dans la resolution de conflits professionnels.

ImageCertaines plaintes visaient le management de la directrice generale de la federation Florence Hardouin. M. Le Graet, a droite, l'a promue en 2012 de la direction du marketing a la tete de la federation.
Certaines plaintes visaient le management de la directrice generale de la federation Florence Hardouin. M. Le Graet, a droite, l’a promue en 2012 de la direction du marketing a la tete de la federation.Credit…Miguel Medina/Agence France-Presse — Getty Images

M. Le Graet, qui siege egalement au conseil de la FIFA, l’instance qui regit le football mondial, a promis d’agir selon les conclusions du rapport que prepare M. Moliere. Mais plus d’un an apres avoir recu une lettre signee par plus d’une douzaine de responsables y exprimant leur perte de confiance dans leur direction, il a pris tres peu de mesures significatives pour resoudre le probleme, d’apres les responsables interroges.

Lors d’une reunion en 2019, M. Le Graet s’est borne a inciter ses collaborateurs a mieux travailler ensemble, disent des employes presents a l’occasion. Mme Hardouin aurait entendu les plaintes, emis elle-meme des critiques, mais promis aussi de faire un effort pour ameliorer la situation, d’apres des personnes au courant de la situation.

Elle avait du pain sur la planche.

“Il est regrettable”, peut-on lire dans la lettre envoyee a M. Le Graet l’annee derniere, “que le cadre de travail se soit autant degrade en raison d’un management qui nuit au fonctionnement de la Federation et au bon accomplissement de ses missions de base”.

L’ambiance a empire l’ete dernier: de nouvelles missives ont ete adressees a M. Le Graet, racontent plusieurs employes. Dans une de ces lettres, que le New York Times a pu consulter, un cadre explique que sa sante mentale est tellement affectee qu’il ne se sent plus capable de mener son travail a bien. D’autres representants se sont plaints d’un harcelement psychologique similaire de la part de collegues.

En depit de ces problemes, M. Le Graet assure que les choses ne sont pas aussi graves que certains cadres le pretendent.

“Il n’y a pas de ‘guerre civile’ a la FFF”, repond-il par e-mail a des questions transmises via le porte-parole de la federation. “C’est faux, absurde, du fake news”. Mme Hardouin, comme d’autres membres de ses equipes, a tout son soutien, ajoute-t-il.

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De gauche a droite, les joueuses de l’Olympique de Lyon Eugenie Le Sommer, Wendie Renard et Sarah Bouhaddi. Toutes trois ont eu des differends avec la coach de l’equipe de France Corinne Diacre. Sarah Bouhaddi a recemment dit qu’elle ne jouerait plus en selection nationale tant que la direction restait inchangee.Credit…Pool photo by Clive Brunskill

Pour Mme Hardouin, qui est parmi les rares femmes hauts responsables dans le football mondial, ces escarmouches sont d’ordre personnel. Repondant par e-mail a nos questions, elle explique etre au courant de l’accumulation des plaintes addressees a M. Le Graet. C’est ce dernier, son superieur, qui l’a promue de directrice de la division marketing a la tete de la federation en 2012.

Mais Mme Hardouin assure ne pas se sentir visee personnellement, et qu’il est sain pour l’organisation de travailler avec un expert exterieur pour faire face a ses problemes.

“Cela permet d’avancer et d’etre encore meilleurs”, affirme-t-elle.

Le consultant, M. Moliere, a passe des heures a sonder les hauts responsables de la F.F.F., selon certaines des personnes qu’il a interrogees.

Des cadres de la federation estiment qu’une partie du probleme – et peut-etre certaines sources de conflits internes – est du aun management plethorique, avec 17 directeurs se livrant une constante lutte de pouvoir. (Ces manoeuvres internes s’intensifient sans doute a l’approche d’une date particuliere: en mars prochain, M. Le Graet, 78 ans, remet son mandat en jeu.) Mais plusieurs personnes interviewees estiment aussi que le probleme reflete une culture qui, dans certains cas, a ferme les yeux sur des comportements qui, particulierement pour les plus jeunes, les mettent mal a l’aise.

Apres la Coupe du Monde de 2018, par exemple, la federation a mis en garde son directeur des finances Marc Varin apres qu’une employee a depose une plainte l’accusant de comportement inapproprie a son egard lors d’une fete a Moscou.

Une enquete de police puis une enquete interne ont blanchi M. Varin des accusations de harcelement sexuel. Il s’est vu cependant de nouveau remettre en garde pour le langage dont il a use avec des collegues aussi bien feminins que masculins – ainsi qu’a sa consommation d’alcool – lors d’une fete de Noel l’annee derniere, selon la federation.

Un autre episode frustrant pour certaines femmes employees s’est deroule quelques annees plus tot. Apres une soiree bien arrosee lors d’un seminaire d’encadrants a Clairefontaine, au moins deux cadres superieurs brandissant une bouteille de champagne sont entres dans la chambre d’une collegue, tard dans la nuit, sans qu’elle les y ait invites. La federation assure n’avoir recu aucune plainte au sujet de cet incident, dont les details ont ete fournis par trois personnes au fait des evenements de la soiree.

Mais des employees ont relate au New York Times que l’usage d’expressions sexuellement suggestives par des hommes travaillant pour la federation sont monnaie courante et qu’elles sont aussi la cible de commentaires sexistes sur leur apparence.

La FFF nie tout probleme de la sorte, et souligne que 45% de ses employes sont des femmes.

Malgre tout, l’inquietude croissante au sujet de la conduite du personnel de la federation a entraine des changements apres l’incident de la Coupe du Monde en Russie. Certains membres du staff sont desormais interdits d’alcool aux fetes organisees dans les proprietes de la federation, et les employes doivent, depuis debut 2020, suivre une formation contre le harcelement. Mais le processus a ete ralenti par l’epidemie de coronavirus; a ce stade seule la moitie des cadres superieurs, a pu terminer cette formation.

Pendant ce temps, la communication entre les hauts dirigeants de la federation s’est desagregee. Alors que la FFF subit, comme d’autres organisations sportives, les lourdes consequences financieres de la pandemie, le conseil d’administration ne s’est pas reuni depuis quatre mois. Des factions se sont formees, soutenant ou desavouant Mme Hardouin, la directrice generale, et certains ont engage des avocats en amont de potentielles negociations de depart.

Tout comme il y a un an, M. Le Graet tente aujourd’hui de rassurer les employes que ces problemes sont surmontables. Mais les tensions atteignent desormais aussi les employes les plus jeunes. Un cadre parle d’une atmosphere de “zombie” au sein de l’organisation.

Pour l’heure, tous attendent les conclusions du rapport de M. Moliere, dont ils esperent qu’il menera a de profonds changements. Une incapacite a se reformer, disent certains, toucherait la federation la ou elle compte le plus: sur le terrain.

“Nous sommes le produit de plusieurs annees de travail et le desordre d’aujourd’hui, on le verra dans les stades d’ici quatre ou cinq ans”, explique un cadre superieur de la federation qui a requis l’anonymat au vu des enjeux de cette lutte au coeur de la direction.

“A mon avis, il ne faut epargner personne, ni les factions, ni Florence, ni le president,” ajoute-t-il. “Je pense vraiment qu’ils ne se soucient pas de football, ils ne pensent qu’a eux-memes. On a besoin d’un nouveau depart”.